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海外ラストは香港!ギャップがあるからこそ、さらに旅は面白くなる

2018
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香港と言えば、漢字で書かれたインパクトのある看板。
 
香港の街中を歩いていると、
わりとどこへ行っても香港ならではの看板風景を目にすることができます。
 
 
そもそも香港って
中国なのか、それとも中国とは別の国なのか、
その辺あまりよく理解していない人もたくさんいるはず。
 
結論としては、
香港は中国であって中国ではありません。
 
これを聞いても、「はて??」となる人もいるかもだけど、
香港は中国の「特別行政区」となっていて、カタチ的には一応中国です。
 
ただ...
中国とはまた違った通貨が使われていることや、ルールが違うことからも
「中国」と一言では片付けられないんです。


 
そこで、日本を例にわかりやすく説明すると、
秋葉原と小笠原諸島という場所がありますよね。
 
このふたつって、どちらも東京。
 
 
秋葉原は誰でもわかるとおり東京。
 
一方、小笠原諸島は一見東京感はまったくないけど、
住所では一応東京都になっています。
 
こんな感じで、
日本でいう小笠原諸島みたいな存在が香港なんです。
 
 
小笠原諸島を旅行するとき、
「東京へ旅行してくる」なんてわざわざ言わないですよね。
 
小笠原諸島は一応カタチ的には東京になるけど、
新たな「県」と考えてもいいんじゃないでしょうか。
 
香港にも同じことが言えて、とくに中国とか意識しなくても
「香港」っていうひとつの国としてとらえていいんじゃないかなぁと、
個人的には思っています。
 
 
 
僕が香港に入ったのは、
東南アジアを3ヶ月周遊してから帰国場所として石垣島に入るために、
そのときいたタイ・バンコクから経由するのにちょうどよかったので
4日間だけ香港・マカオを楽しみました。

香港に入るまでは、正直中国も香港も変わらないもんだと考えていて、
香港人も中国人のように自分勝手なのかなぁなんて思いながら
香港に入りました。
 
ただ、泊まるホテルの場所がわからず迷っていて、
そのとき街中を歩いていた香港人に住所を見せて場所をたずねてみたら、
ホテルに着くまで親切丁寧に道案内してくれたんです。
 
 
他にも、寄ってみたショップから出るとき
前にいた香港人が僕のことを気遣って、僕がその店を出るまで扉をずっと開けて
待ってくれたりしました。

香港への期待度がもともと低かったからか、
そんなささいなことに自分ひとりで感動してしまい、
香港の旅での思い出は、僕の中で素敵なものとして残っています。
 
 
 
長いことあちこち旅していると...
 
「どこどこの国が良かった!」とか「あそこは絶対行った方がいいよ!」 
 
なんていうセリフをよく聞きます。
 
 
それで、期待しながらその土地に実際行ってみると、
意外とたいしたことなかったりすることもあります。
 
でも...
香港に関しては期待が低かった分、ちょっとしたことでも楽しく感じられ、
すがすがしい気分で香港の街を歩くことができました。
 
 
それと、僕が一番気に入っている町でタイのチェンマイがあるけど、
このチェンマイに関しては香港と逆で、旅する何年も前から期待が
かなり高い場所でもありました。
 
でも、今までもそれで期待を裏切られたから、
チェンマイもきっとそうなのかなぁなんて思いながらチェンマイに入ってみたところ、
期待以上によかったという珍しい経験をしたんです。
 
ちなみに、チェンマイといっても
「ニマンヘミン」という、東京の青山と代官山を足して2で割ったような
エリアが僕のお気に入りです。
 
 
 
そんな感じで長く旅をしていると
期待を裏切る場所だったり、期待以上の場所だったりなど
とにかく出逢いの連続です。
 
 
期待以下のときはちょっと残念になることもあるけど、
期待を超えたときは...
 
「自分の居場所を見つけた!」みたいに、思わず胸がときめいてしまいます。
 
 
 
すべてが期待どおりだったら、
そもそも旅なんて面白くもなんともありません。
 
けど、旅をしながらこうやって自分にガツンとハマる場所が見つかると、
さらに旅のやる気スイッチが入ります。
 
 
「このタイミングで、この場所に出逢えてよかった」と。
 
 
この感動がたまらず、
だから人は旅をやめられないんじゃないか...
そんなことを、旅を終えた今の自分は感じています。





日帰りでマカオまで足を伸ばしてみよう!
 
 
 
 
 
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